Hvor mange neuroner er i hjernen?

Anonim

Ældre estimater har længe antydet, at 100 milliarder neuroner i den menneskelige hjerne var det magiske nummer, men nogle nyere undersøgelser tyder på, at hjernen faktisk indeholder færre neuroner end tidligere antaget.

Den menneskelige hjerne består af et komplekst netværk af neuroner. Disse neuroner tjener som byggestenene i nervesystemet, transmitterer information til og fra hjernen og gennem hele kroppen. Du forventer sikkert, at der kræves et stort antal neuroner til en så kompleks proces, men hvor mange neuroner er der i den menneskelige hjerne?

Neuroner i den menneskelige hjerne

Ifølge mange estimater indeholder den menneskelige hjerne omkring 100 milliarder neuroner (giv eller tag et par milliarder kroner). Dette skøn er ofte blevet rapporteret i mange år i neurovidenskab og psykologi lærebøger og i mange år blev simpelthen accepteret som en relativt nær tilnærmelse.

For nylig har den brasilianske forsker Dr. Suzana Herculano-Houzel opdaget, at disse estimater måske ikke er helt korrekte. Mens nummeret er meget omtalt, fandt hun ud af, at ingen syntes at vide, hvor eller hvornår dette nummer stammer. Hun besluttede derefter at undersøge for at afgøre, om nummeret er korrekt.

Estimering af antallet af neuroner i hjernen virker ret simpelt på overfladen. Du skal blot tage en stikprøve af hjernen, tælle antallet af neuroner i den prøve og ekstrapolere derefter informationen til det resterende hjernevolumen.

Selv om dette virker som en ret ligetil vej, adskiller neurontætheden sig i forskellige områder af hjernen. Tælling af neuroner i en højdensitetsdel af hjernen kan føre til et højt estimat, mens tælling af dem i en lavere densitetsregion kan føre til et for lavt estimat.

For at overvinde dette problem udnyttede forskerne en metode, der involverede opløsning af cellemembraner for at skabe en slags "hjernesuppe", så de derefter kan tælle antallet af cellekerner i en prøve. Kerne af cellerne blev også farvet for at differentiere mellem neuroner og glia, hvilket tillader forskere at derefter tælle de cellekerner, der tilhører neuroner.

"Det tog mig et par måneder at gøre fred med denne ide om, at jeg skulle tage en persons hjerne eller et dyrs hjerne og gøre det til suppe, " forklarede Herculano-Houzel for Nature . "Men det er, at vi har lært så meget ved denne metode, vi har fået tal, som folk ikke havde kunnet få.

Det er virkelig bare en mere metode, der ikke er værre end bare at hugge din hjerne i små stykker. "

Hvor mange neuroner fandt forskerne i de hjerner, de analyserede?

"Vi fandt ud af, at den menneskelige hjerne i gennemsnit har 86 milliarder neuroner, og ikke en, som vi så på så langt, har 100 milliarder kroner. Selv om det kan lyde som en lille forskel, svarer de 14 milliarder neuroner stort set til antallet af neuroner, som en bavian hjerne har eller næsten halvdelen af ​​neuronerne i gorilla hjernen. Så det er faktisk en rigtig stor forskel, forklarede Herculano-Houzel.

Så ifølge denne nye forskning har den menneskelige hjerne sandsynligvis et sted omkring 86 milliarder neuroner.

Neuroner i andre dyr

Ifølge Herculano-Houzel er menneskelige hjerner bemærkelsesværdigt ligner primatehjerner med en vigtig skelnen: Vi har langt flere hjerneceller, der kræver en enorm mængde energi til brændstof og vedligeholdelse. Eksperter foreslår, at en anslået 25 procent af alle vores energiforbrug går i retning af brænding af alle disse celler.

Det rene antal neuroner, der er til stede i den menneskelige hjerne, bliver mere tydelige i sammenligning med andre arter. Så hvor mange neuroner er i hjernen hos andre dyr?

  • Frugtflyve: 100 tusind neuroner
  • Kakerlak: En million neuroner
  • Mus: 75 millioner neuroner
  • Cat: En milliard neuroner
  • Chimpanse: 7 milliarder neuroner
  • Elefant: 23 milliarder neuroner

Mens den menneskelige hjerne måske ikke har de mytiske 100 milliarder neuroner så længe mistænkt, er 86 milliarder stadig ikke noget at nysere på.

Forrige Artikel «
Næste Artikel