Betydning og fordele ved empati

Anonim

Den hjemløse stod på gadehjørnet i en rynket jakke, der var meget for tynd til den friske vinterdag. Han så træt ud, da han holdt op med et simpelt kartonskilt, der læste: "Ned på mit held, alting hjælper." Da vi gik forbi, blev vores lille gruppe venner og bekendte pause for at give manden flere dollars.

De fleste af os følte øjeblikkelig empati og medfølelse for manden. Bortset fra en bekendt ægtefælles mand, der stod tilbage i skændsel, skændte, at de hjemløse var bare freeloaders dygtige til at arbejde med systemet. "Han tjener nok mere penge end jeg gør", fortsatte han at rase, da vi gik væk. Bekendtskabet afviste hendes øjne, flov over hendes mands koldt og uhyggeligt opførsel.

Hvorfor er det, at når vi ser en anden person, der lider, kan nogle af os øjeblikkeligt forestille os på den anden persons sted og føle sympati for deres smerte, mens andre forbliver ligeglade og uhyggelige?

Empati er nøglen.

Vi er generelt ret godt rustet til vores egne følelser og følelser. Men empati gør det muligt for os at "gå en kilometer i andres sko" så at sige. Det tillader os at forstå de følelser, som en anden person føler.

For mange af os, ser en anden person i smerte og reagerer med ligegyldighed, eller endog ser det ud til helt fjendtlighed helt uforståeligt. Men det faktum, at nogle mennesker reagerer på en sådan måde klart viser, at empati ikke er et universelt svar på andres lidelser.

Så hvorfor føler vi empati? Hvorfor betyder det noget? Og hvilken indflydelse har den på vores adfærd?

Hvilken empati involverer

Empati involverer evnen til at følelsesmæssigt forstå, hvad en anden person oplever. I det væsentlige er det at sætte dig i en andens position og føle, hvad de skal føle.

Begrebet empati blev først introduceret i 1909 af psykolog Edward B. Titchener som en oversættelse af det tyske udtryk einfühlung (betyder "følelse ind"). Så hvordan adskiller sympati og empati sig præcist? Sympati involverer mere af en passiv forbindelse, mens empati generelt indebærer et langt mere aktivt forsøg på at forstå en anden person.

Ifølge forskellige eksperter er empati defineret som:

  • ".

    en observatør reagerer følelsesmæssigt fordi han opfatter, at en anden person oplever eller er ved at opleve en følelse. "- Ezra Stotland, 1969

  • ".

    et eget selvbevidst selvs forsøg på ubegrundet at forstå de positive og negative oplevelser af et andet selv. "- Lauren Wispe, 1986

  • ".

    et affektivt svar, der er mere passende for andres situationer end for ens egen. "- Martin Hoffman, 1987

Hvorfor det er vigtigt

Mennesker er bestemt i stand til egoistisk, endog grusom, adfærd. En hurtig scanning af enhver dagstidning afslører hurtigt mange uvenlige, egoistiske og hæslige handlinger. Spørgsmålet er da, hvorfor går vi ikke alle ind i sådan selvbetjenende adfærd hele tiden? Hvad er det, der får os til at føle andres smerter og reagere med venlighed?

Talrige teorier er blevet foreslået for at forklare empati. De tidligste udforskninger i emnet fokuserede på begrebet sympati. Filosofen Adam Smith foreslog, at sympati giver os mulighed for at opleve ting, som vi ellers aldrig ellers ville være i stand til fuldt ud at føle. Sociolog Herbert Spencer foreslog, at sympati tjente en adaptiv funktion og hjulpet i artens overlevelse.

Nyere tilgange fokuserer på de kognitive og neurologiske processer, der ligger bag empati. Forskere har fundet ud af, at forskellige områder af hjernen spiller en vigtig rolle i empati, herunder den forreste cingulære cortex og den forreste insula.

Empati fører til at hjælpe adfærd, som gavner sociale relationer. Vi er naturligt sociale skabninger. Ting der hjælper i vores forhold til andre mennesker gavner os også. Når folk oplever empati, er de mere tilbøjelige til at engagere sig i prosocial adfærd, der gavner andre mennesker. Ting som altruisme og heltemod er også forbundet med at føle empati for andre.

Hvorfor vi nogle gange mangler empati

Som historien i begyndelsen af ​​artiklen illustrerer, oplever ikke alle empati i enhver situation. Min bekendtmands mand følte intet sympati, empati eller medfølelse for den hjemløse mand rystende på en kold vintergade og gav endog udtryk for fuldstændig fjendtlighed over for ham. Så hvorfor er det, at vi føler empati for nogle mennesker, men ikke for andre? En række forskellige faktorer spiller en rolle. Hvordan vi opfatter den anden person, hvordan vi tilskriver deres adfærd, hvad vi bebrejder for den anden persons vanskelighed, og vores egne tidligere erfaringer og forventninger kommer alle i spil.

På det mest grundlæggende niveau synes der at være to hovedfaktorer, der bidrager til vores evne til at opleve empati: genetik og socialisering. I det væsentlige koger det ned de gamle bidrag fra naturen og pleje. Vores forældre overlever gener, der bidrager til vores overordnede personlighed, herunder vores tilbøjelighed til sympati, empati og medfølelse. På den anden side socialiseres vi også af vores forældre, vores kolleger, vores samfund og samfundet. Hvordan vi behandler andre, og hvordan vi føler om andre, er ofte en afspejling af de overbevisninger og værdier, der blev indviet i en meget ung alder.

Nogle grunde til, at folk undertiden mangler empati:

  • Vi bliver offer for kognitive forstyrrelser: Nogle gange påvirkes den måde, vi opfatter verden omkring os på, af en række kognitive forstyrrelser. For eksempel tilskriver vi ofte andres fejl i interne egenskaber, samtidig med at vi skylder vores egne mangler på eksterne faktorer. Disse forstyrrelser kan gøre det vanskeligt at se alle de faktorer, der bidrager til en situation og gør det mindre sandsynligt, at vi vil kunne se en situation ud fra et andet.
  • Vi dehumaniserer ofre: Folk bliver også offer for fælden at tænke på, at folk, der adskiller sig fra os, heller ikke føler og opfører sig som vi gør. Dette er især almindeligt i tilfælde, hvor andre mennesker er fysisk fjernt fra os. Når vi ser rapporter om en katastrofe eller konflikt i et fremmed land, er vi måske mindre tilbøjelige til at føle empati, hvis vi tror, ​​at de, der lider, er fundamentalt anderledes end vi er.
  • Vi bebrejder ofre: Nogle gange, når en anden person har lidt gennem en forfærdelig oplevelse, gør folk fejlen ved at bebrejde offeret for hans eller hendes omstændigheder. Hvor ofte har du hørt folk spørge, hvad en forbrydelse offer kunne have gjort for at provokere et angreb? Denne tendens stammer fra vores behov for at tro på, at verden er et retfærdigt og ret sted. Hvis vi tror på, at folk får det, de fortjener og fortjener det, de får, lader det os til at tro, at sådanne forfærdelige ting aldrig kunne ske for os.

Mens empati kan mislykkes undertiden, er de fleste mennesker i stand til at empati med andre i en række situationer. Denne evne til at se tingene fra en anden persons perspektiv og sympatisere med andres følelser spiller en vigtig rolle i vores sociale liv. Empati giver os mulighed for at forstå andre og tvinger os ofte til at handle for at lindre andres lidelse.

Forrige Artikel «
Næste Artikel