Hvad du bør vide om Amerika's svimlende opioide epidemi

Anonim

Amerikas opioideepidemi er den værste i den industrialiserede verden og dræber næsten lige så mange mennesker som bilulykker hvert år. I løbet af de sidste to årtier døde tusindvis af mennesker ved utilsigtet overdosering på receptpligtige eller ulovlige smertestillende midler, og millioner blev mere afhængige af dem. Som følge heraf arbejder folkesundhed og medicinske embedsmænd fra samfund og statslige enheder i hele USA for at afhjælpe denne farlige folkesundhedskrise. Men epidemien har en lang og kompliceret historie, og løsninger vil ikke komme let. Her skal du vide.

Hvad sker der

Opioider omfatter en række stoffer, der påvirker hjernens smerte- og belønningscentre. Nogle af disse stoffer er fremstillet af planter, mens andre er syntetiske.

Når det behandles hensigtsmæssigt, kan opioider som oxycodon, fentanyl og morfin anvendes sikkert. Men på grund af hvordan disse stoffer påvirker smerte og nydelsesreceptorer i vores hjerne, er det muligt at blive afhængige af dem. Ofte jo mere du bruger dem, jo ​​mere har du brug for dem, og folk kan begynde at misbruge stofferne som følge heraf.

Opioid misbrug er et alvorligt folkesundhedsproblem, der tager livet af 91 amerikanere hver dag. Antallet af overdoserede dødsfald relateret til opioider hovede i begyndelsen af ​​2000'ernes firdobling siden 1999 - uden tegn på epidemien, der tabte damp.

Det er også dyrt. Prisen på epidemien nåede op på $ 78, 5 milliarder dollars i 2013, men intet sammenligner med de tabte liv. Ifølge en fremskrivning fra STAT News, medmindre der sker noget hurtigt for at begrænse stigningen i opioidmisbrug, kan mange som en halv million mennesker blive dræbt af disse stoffer i det næste årti.

Brug af receptpligtige lægemidler, når de ikke er ordineret, er en af ​​de mest almindelige måder, hvorpå mennesker misbruger opioider, men i de senere år har ulovlige versioner af en opioid, der hedder fentanyl og andre lignende stoffer, der oversvømmer markedet, gjort at blive afhængige endnu mere dødelige. Uden ordentlig styring eller lægeovervågning kan brugerne risikere overdosering. Og med yderligere nedskæringer forventes Medicaid og Affordable Care Act, forventes det, at flere mennesker vil miste deres sygesikring og adgang til lægehjælp - køre nogle for at søge illegale versioner af stofferne og forværre en allerede alvorlig situation.

Hvem er påvirket

Ikke alle, der bruger opioider, misbruger dem eller bliver afhængige. Ved korrekt dosering og under lægelig overvågning kan receptpligtige smertestillende midler administreres sikkert. Det er når brugen ikke overvåges, eller når stofferne er blevet fremstillet ulovligt, at folk kan udvikle opioid brugsforstyrrelse (OUD).

OUD ser anderledes ud i forskellige mennesker. For nogle kan det simpelthen betyde krævende opioider eller mere end tilsigtet, men for andre resulterer OUD i at lukke verden væk eller lade dit liv falde fra hinanden på grund af din opioidbrug. Hvis du ikke har en læge, der hjælper dig med at holde dosis under kontrol, eller sikre, at opioidet du bruger, er sikkert, risikerer du overdosering.

Og det sker alt for ofte. Overtagelser af narkotika er for øjeblikket den største dødsårsag hos mennesker under 50 i USA, og seks ud af 10 lægemiddeldoser indebærer opioider. Mens dette problem er udbredt i hele landet, er visse områder mere udsatte for opioid-overdoser end andre. Rust Belt, Appalachia og New England se højere doser af lægemiddel overdoser end for eksempel Plains.

Unge mennesker synes at være uforholdsmæssigt påvirket af epidemien. Ifølge en rapport fra stofmisbruget og mental sundhedstjeneste i 2016 har en anslået 2, 5 millioner unge voksne i alderen 18-25 misbrugt opioider i det forløbne år - den højeste af alle aldersgrupper.

Hvad der måske mest vedrører blandt folkesundhedspersonale er antallet af involverede teenagere. Næsten 900.000 unge i alderen 12-17 misbrugte opioider i 2016. Og mens dette er nede fra næsten en million i 2015, er antallet stadig alarmerende, især i betragtning af at de fleste unge, der misbruger disse stoffer, får dem gratis fra venner eller familiemedlemmer.

Mens unge uforholdsmæssigt misbruger opioider, er ældre voksne ikke immune. En yderligere 1, 8 millioner amerikanere i 50'erne misbrugte stofferne i 2016, en stigning fra ca. 1, 7 millioner i 2015.

Køn ser også ud til at spille en rolle. I øjeblikket er mænd mere tilbøjelige til at dø på grund af en overdosis receptpligtige smertestillende midler, men det synes at ændre sig. Mellem 1999 og 2010 steg antallet af kvinder, der døde af receptpligtige smertestillende midler, med 400 procent sammenlignet med en 237 procent stigning i sammenlignelige dødsfald blandt mænd. Kvinder er også mere tilbøjelige end mænd til at blive ordineret og bruge opioider til smerte, hvilket gør dem til en særlig sårbar gruppe, når det kommer til denne epidemi. Det overvældende flertal af mennesker, der tager opioider - endog ulovlige versioner som heroin - gør det fordi de har smerter på grund af ting som kræft eller alvorlig skade.

Hvordan vi kom her: En kort historie

Før 1980'erne blev medicinsk personale uddannet til at give så få opioider som muligt for smerte på grund af frygt for afhængighed. Som følge heraf blev folk i kroniske smerter undergravet alvorligt. I løbet af 1980'erne blev der udgivet en række artikler, der skubber tilbage ved tanken om, at smertestillende medicin ville resultere i afhængighed og opfordrede lægerne til i stedet at revurdere deres praksis for at undgå langvarig brug af opioider til behandling af kroniske smerter.

Pendulet svingede. Med lægemiddelvirksomhedernes opmuntring begyndte flere læger at ordinere opioider for deres patienter, og Amerika oplevede en enorm stigning i antallet af utilsigtede overdosisdød fra receptpligtige smertestillende midler. I slutningen af ​​1990'erne gik alarmerne væk, og pendulet begyndte at svinge tilbage omvendt. Læger igen skalet tilbage resepter ud af forsigtighed. I 2006 skrev lægerne 72, 4 opioide recept for hver 100 mennesker i USA. Ti år senere faldt dette antal til 66, 5 pr. 100 personer i 2016.

Da antallet af gyldige lægeordninger faldt, steg antallet af illegale og ubeskrevne opioider op. Når ordinerede opioider løb tør eller blev for dyre, vendte nogle patienter til heroin som et billigere alternativ. I 2010 begyndte embedsmænd at registrere pigge i heroindoser, fulgt nogle få år senere af overdoser fra ulovligt fremstillet fentanyl (IMF). Som et problem ser ud til at være under kontrol, skifter et andet skub i et ægte spil whack-a-mol.

Demografien har også flyttet. Overdoser fra opioider har primært påvirket hvide mennesker i deres 30'erne og 40'erne, men tegn peger på forskydninger i demografien, da yngre mennesker begynder at eksperimentere med og misbruge receptpligtige og ulovlige smertestillende midler.

Hvordan vi kan løse det: Et folkesundhedsperspektiv

Ligesom mange folkesundhedsproblemer er der ingen nem løsning på opioidepidemien. Bekæmpelse af misbrug af disse stoffer vil tage en tværfaglig tilgang, der omfatter alle fra enkeltpersoner til massive offentlige enheder.

Udbyder og patientundervisning

En integreret del af opskalering af misbrug af receptpligtige smertestillende midler skal omfatte uddannelsespatienter, der tager disse lægemidler på betydningen af ​​korrekt ledelse og lægeligt tilsyn og risikoen for afhængighed og overdosering. Patienterne bør også modtage yderligere rådgivning om, hvordan man korrekt sikrer deres recept for at undgå, at piller bliver misbrugt af venner eller familie - især teenagere.

Desuden siger de fleste mennesker, der bruger opioider, at de gør det, fordi det hjælper dem med at håndtere kronisk smerte. Afhængigt af smerteintensiteten kan ubehaget muligvis styres med smertestillende midler, som f.eks. Acetaminophen (Tylenol) eller ibuprofen, eller ikke-medicineringsterapier som fysioterapi eller hypnoterapi. Nogle hævder, at undervisningslæger og patienter om mulige alternative smertehåndteringsstrategier kan medvirke til at reducere antallet af opioider, der foreskrives ved at udmattende alle ikke-opioide muligheder først og efterlade receptpligtige smertestillende midler som en sidste udvej.

Øget overvågning

Andre systemiske problemer kan blive risikofaktorer for utilsigtede overdoser, som f.eks. Flere læger, der skriver scripts eller flere apoteker, der fylder opioide recept. Ved at holde tabs på hvad der foreskrives, hvor meget, og til hvem, det kan reducere risikoen for, at receptpligtige smertestillende midler misbruges. Nogle stater har allerede begyndt at gennemføre sådanne overvågningsprogrammer til stor succes, selv om data- og rapporteringsfunktionerne kan variere fra stat til stat.

Det handler dog ikke kun om recept. Antallet af overdoserede dødsfald som følge af ulovlige opioider som heroin er blevet skubbet de seneste år. Flere data om disse stoffer, herunder hvem der bruger dem, og hvor de distribueres, kan hjælpe embedsmændene med bedre at forstå, hvordan og hvor de skal målrette ressourcer mest effektivt.

Behandling

Det er ikke nok at afskaffe forsyningen med opioider. Du skal også finde hjælp til folk, der allerede er blevet afhængige. Ironisk nok er en af ​​de mest effektive måder at overvinde en opioid brugsforstyrrelse på at bruge mindre skadelige opioidmedikamenter som led i en proces, der kaldes medicinsk assisteret behandling (MAT). Tre sådanne medikamenter er blevet godkendt af Food and Drug Administration til behandling af opioidafhængighed: methadon, buprenorphin og extended-release naltrexon.

Selv om effektiviteten af ​​disse lægemidler kan variere, har undersøgelser vist, at de reducerer den fysiologiske afhængighed af opioider og hjælper dem i aktiv behandling at overvinde afhængigheden. MAT bør dog ikke være det eneste behandlingsforløb. Fordi afhængighed kan have både fysiologiske og kognitive komponenter, ser behandlingsprogrammer langt mere succes, hvis de behandler alle aspekter af afhængighed.

Behandling af stofbrugsproblemer er ikke kun livreddende, det er også en god finansiel investering. Det anslås, at for hver $ 1 brugt til behandling af stofbrug i USA, kunne vi spare mellem $ 4 og $ 7 i forbrydelsesrelaterede omkostninger.

Harm Mitigation

Selv med alle ovenstående strategier på plads, vil disse ting tage tid, og der vil uundgåeligt være personer, der fortsætter med at misbruge opioider på trods af de medicinske og folkesundhedsmæssige samfunds bedste indsats. En lille, men vigtig taktik kan være at give brugere og familiemedlemmer redningsudstyr i tilfælde af overdosis for at reducere risikoen for død.

Hvor vi går herfra

I oktober 2017 anmodede præsident Donald Trump det amerikanske ministerium for sundhed og menneskelige tjenester for at anerkende problemet ved at erklære opioidepidemien en nødsituation for folkesundheden. Det Hvide Huss opioidkommission afgav en betænkning, ikke længe efter at have redegjort for vigtige anbefalinger om, hvorfra der skal gå, herunder forslag til programmatiske og politiske ændringer, der skal vedtages af Hvide Husets administration og kongres.

Andre offentlige enheder har allerede fremsat deres hensigt om, hvordan de kan bekæmpe epidemien. FDA skitserede for sin side en handlingsplan fra et lovgivningsmæssigt synspunkt. Syv-punktsplanen omfatter dannelse af et rådgivende udvalg, der tilføjer advarselsmærker på receptpligtige opioider, og kræver, at medicinalfirmaer undersøger den langsigtede virkning af at bruge opioider.

Centrene for sygdomsbekæmpelse og forebyggelse (CDC) udstedte også retningslinjer for læger før, under og efter at have skrevet en opioid recept. I dem opfordrer agenturet lægerne til at forfølge andre former for behandlinger først, såsom fysioterapi og steroidinjektioner, og bruger kun opioider som en sidste behandling for smerte.

Innovative løsninger på statsniveau har også vist tidligt løfte. Massachusetts har for eksempel udvidet adgangen til behandlingsmedicin gennem en sygeplejerskemodel, som gør det muligt for læger at behandle flere patienter, end hvis de var de primære ledere. Et andet program i Maryland udnytter socialarbejdere som en støtte til medicinske hold for at nå flere mennesker og reducere behandlingsventilister.

Disse programmer bliver stadig vigtigere, da ændringer foreslås og foretages til den økonomiske omsorgslov og statsstøtteprogrammer som Medicaid. Fordi lægeligt tilsyn er afgørende for at hjælpe patienterne med at håndtere deres smerte sikkert og effektivt, vil adgang til overkommelig sundhedspleje være en vigtig bestanddel af enhver indsats for at bekæmpe epidemien.

Forrige Artikel «
Næste Artikel